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Esobiologia

Vita complessa appena dopo il Big Bang?

Si è, finora, pensato che l’evoluzione della vita complessa nell’universo si sia formata in periodo piuttosto lungo di fatica.

Ma in un documento presentato sulla rivista Astrobiology, il cosmologo teorico Avi Loeb sostiene che qualche forma di vita complessa possa essere sorta nei primi miliardi di anni di esistenza del nostro universo.

Loeb, presidente del Dipartimento di Astronomia di Harvard, afferma che una frazione delle prime cosiddette stelle di Popolazione III possa aver prodotto supernovae che possano aver seminato il cosmo primordiale con grandi quantità di metalli, come il ferro. Tali elementi pesanti, annota Loeb, sono cruciali per la formazione di pianeti terrestri come il nostro.

Queste prime stelle – ritenute in media di circa 100 volte più massicce del nostro Sole – probabilmente avevano una durata di vita, nella quale bruciavano idrogeno, di soli 3 milioni di anni. Eppure Loeb afferma che conseguentemente un popolamento di stelle di Popolazione II, originatesi nei pressi di queste primissime stelle ricche di metalli, avrebbe generato pianeti simili alla Terra, una frazione dei quali può aver ospitato vita complessa.

Queste erano ‘isole‘ stellari, arricchite da elementi pesanti in grado di poter creare pianeti“, ha dichiarato Loeb. “Ma la maggior parte dell’universo primordiale era costituito di gas (idrogeno) incontaminato o di gas a bassa metallicità“.

La Radiazione Cosmica di Fondo (Cosmic Microwave Background o CMB), resti della radiazione fossile del Big Bang, aveva più o meno la temperatura ambientale di quando l’universo aveva solo 15 milioni di anni.

Un pianeta roccioso in quelle epoche primordiali, non avrebbe avuto bisogno del calore della sua stella madre, ma Loeb afferma che potrebbe semplicemente essere stato immerso nella radiazione CMB, che per circa 3 milioni di anni avrebbe almeno consentito acqua liquida planetaria e, in principio, la chimica della vita.

E se questa prospettiva non sembra abbastanza allettante, Loeb spiega plausibilmente che decine di milioni di anni dopo il Big Bang, le stelle di Popolazione II avrebbero avuto anche dischi proto-planetari ricchi di metallo in grado di formare pianeti simili alla Terra.

Questi lunghi periodi avrebbero fornito alle stelle di Popolazione II condizioni di stabilità a lungo termine per questi giovani terre e possono aver portato alla comparsa della vita come noi la conosciamo letteralmente vicino all’alba dei tempi.

Nel suo documento Loeb dice anche che in un cosmo che ha avuto un iniziale alto valore della costante cosmologica, o densità di energia del vuoto spazio-tempo, la vita complessa avrebbe avuto anche il tempo di evolversi entro il primo miliardo di anni di esistenza dell’universo. Cioè a dire prima che questa accelerazione di energia del vuoto causasse l’espandersi così rapido dello spazio senza che la gravità avesse potuto fare il suo lavoro e le galassie come la nostra Via Lattea – piena di stelle e pianeti come il nostro – non poteva essersi formata.

Ad oggi, tuttavia, il paradigma standard per l’evoluzione della vita intelligente nell’universo è che se è là fuori, è probabilmente stata solo in giro dagli ultimi 6 miliardi anni, o circa un miliardo di anni dopo il picco di produzione di carbonio cosmico.

Ma cosa succederebbe se la vita si fosse evoluta su un pianeta simile alla Terra roteante attorno ad una stella primordiale di Popolazione II? Uno nato solo 50 milioni di anni dopo il Big Bang?

Se indirizzato all’intelligenza che in qualche modo persiste su gran parte dei 13,8 miliardi anni di storia dell’universo, la tecnologia di una tale antica civiltà potrebbe forse essere a dir poco “divina“.

Il quadro che abbiamo dell'(primo) universo è che il cosmo fosse una specie di defunto”, ha detto Loeb. “Ma è molto probabile che la vita sia ovunque e noi siamo i ritardatari.”

Traduzione e adattamento a cura di Antonio De Comite tramite Google Translation.

Fonte articolo (link)

Immagine di apertura tratta dalla rivista “Ciel & Espace n°525 – Febbraio 2014”

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