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Astronomia

La caduta di un asteroide può causare un gigantesco tsunami

Gli asteroidi di dimensioni comprese tra 100 e 200 metri non sono stati ben studiati, ma in caso di caduta nelle acque della Terra potrebbero causare onde che, secondo gli esperti, potrebbero arrivare ad un’altezza di 500 metri“, cita il direttore del Centro Russo di Monitoraggio e Previsione del Ministero delle Emergenze della Russia, Vladislav Bolov, all’agenzia di stampa Ria Novosti.

Se la dimensione dell’oggetto risultasse essere di più di un chilometro e mezzo di diametro, potrebbe causare una catastrofe che colpirebbe l’intero pianeta, avverte Bolov. Finora, gli scienziati conoscono circa 120 crateri che sono stati originati da grandi asteroidi dopo la loro collisione con la superficie. Il più grande cratere ha un diametro di circa 100 chilometri e si trova nella regione russa della Siberia, nel bacino del fiume Popigai. Gli scienziati ritengono che un asteroide si sia schiantato in quel luogo circa 36 milioni di anni fa.

Alcuni esperti spiegano anche che l’estinzione di massa di organismi viventi, avvenuta circa 250 milioni di anni fa, fu causata dalla caduta di un grande meteorite. Secondo un’altra ipotesi proposta dal fisico americano Luis Alvarez, un meteorite causò l’estinzione dei dinosauri al collidere con la Terra.

Tuttavia, gli scienziati avvertono inoltre che, anche oggetti relativamente piccoli rappresentano una grave minaccia per il nostro pianeta, come nel caso di impatto nei pressi di insediamenti umani, in quanto a causa dell’onda d’urto e il calore generato potrebbe causare notevoli danni comparabili con le conseguenze di una esplosione atomica.

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